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Gran avance contra el c√°ncer de colon de investigadores argentinos

Un estudio de investigadores argentinos demostr√≥ que la combinaci√≥n entre la transferencia g√©nica de la interleuquina 12 (IL-12), una prote√≠na estimuladora del sistema inmunitario, y la administraci√≥n de ciclofosfamida (un agente quimioterap√©utico) resulta sin√©rgica a la hora de erradicar tumores de c√°ncer de colon. ‚ÄúLa utilizaci√≥n por separado y en dosis poco eficaces de cada uno de estos agentes resulta muy diferente a la combinaci√≥n entre ambos‚ÄĚ, afirma el Dr. Guillermo Daniel Mazzolini, m√©dico e investigador de la Universidad Austral e investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Cient√≠ficas y T√©cnicas (CONICET).

Es justamente este ‚Äėcombo‚Äô el que incrementa la potencia de las defensas del sistema inmunitario afectado, favoreciendo la eliminaci√≥n de m√°s del 50% de los tumores del carcinoma de colon.
El trabajo fue realizado en conjunto entre la Universidad Austral y la Universidad de Rosario (junto a los Dres. Pablo Matar y Graciela Scharovsky) y acaba de ser publicado en la revista Clinical Cancer Research, boletín de la American Association for Cancer Research.

‚ÄúEl modelo experimental se realiz√≥ en ratones debido a que no existe otro animal que pueda ayudarnos a demostrar la eficacia antitumoral de la terap√©utica descripta‚ÄĚ, afirma Mariana Malvicini, primera autora del trabajo.

La enfermedad
El c√°ncer de colon suele localizarse en el intestino grueso y es la tercera causa de muerte por tumores malignos (precedido por el c√°ncer de pulm√≥n en hombres y el de mama en mujeres). Aunque existe una cierta predisposici√≥n de tipo gen√©tico-hereditaria a sufrirla, la patolog√≠a puede prevenirse adquiriendo, por ejemplo, h√°bitos alimentarios saludables y realizando los estudios necesarios para su detecci√≥n (como la colonoscop√≠a), especialmente despu√©s de los 50 a√Īos.
Esta enfermedad puede comenzar como un p√≥lipo de car√°cter benigno; suele manifestarse mediante diversos s√≠ntomas o signos, entre los que se cuentan los cambios del ritmo intestinal, la diarrea, el estre√Īimiento, la sangre en las heces, el dolor abdominal, la p√©rdida de peso y el cansancio.

Una investigación relevante
‚ÄúCreemos que esta investigaci√≥n es relevante porque en la actualidad los pacientes que atraviesan la fase avanzada de la enfermedad reciben solamente tratamientos paliativos‚ÄĚ, sostiene el Dr. Guillermo Mazzolini.

La proteína IL-12 ha sido extensamente estudiada por el equipo de investigadores y han confirmado que su utilización como proteína recombinante no sólo implica altos costos, sino que requiere una aplicación sistémica y posee elevada toxicidad.

‚ÄúPor esto, en la actualidad no se usa. Sin embargo, la posibilidad de concretar la transferencia g√©nica (un procedimiento que implica la inserci√≥n de material gen√©tico, en este caso los genes de la IL-12, dentro de una c√©lula), permite la administraci√≥n local del tratamiento con baja toxicidad. Si a eso le sumamos la combinaci√≥n con la ciclofosfamida ‚Äďen dosis bajas y no t√≥xicas‚Äď encontraremos que es posible pensar en una alternativa para abordar el sistema inmunitario desde distintos focos, con el objetivo de estimularlo y de esa forma revertir un estado que se ha denominado de ‚Äútolerancia‚ÄĚ en el que el sistema de defensas es incapaz de impedir la aparici√≥n y el crecimiento del tumor‚ÄĚ, detalla el Dr. Mazzolini.

De cualquier manera, el especialista se muestra prudente en relaci√≥n a que los pacientes puedan contar con una soluci√≥n inamediata a su problema: ‚ÄúAunque la combinaci√≥n supone un avance importante en el empleo de los tratamientos para el c√°ncer de colon, a√ļn es prematuro aventurar sobre sus beneficios en los pacientes”.

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